¿Qué es el Cifrado?

El cifrado es la ciencia matemática de códigos, cifras, y mensajes secretos. A través de la historia, muchos han usado el cifrado para enviar mensajes esperando que estos no fueran leídos por nadie que no fuera la persona indicada.

Hoy, tenemos computadoras que son capaces de hacer el cifrado por nosotros. La tecnología digital de cifrado se ha expandido mas allá de los mensajes secretos; hoy, el cifrado puede ser usado para propósitos mas elaborados, por ejemplo para verificar el autor de mensajes o para navegar en la web anónimamente con Tor.

Bajo algunas circunstancias, el cifrado puede ser automático y simple. Pero existen casos en que el cifrado puede funcionar mal y mientras mejor entiendas estos casos, más seguro estarás contra tales situaciones.

Tres Conceptos Para Entender el Cifrado Anchor link

Llaves Privadas y Públicas

Uno de los más importantes conceptos para entender el cifrado es la llave. Uno de los tipos más comunes de cifrado incluye una llave privada, la cual se mantiene en secreto en tu computadora y te deja leer mensajes destinados exclusivamente para tí. Una llave privada también te permite poner marcas digitales inalterables en los mensajes que envías a otras personas. Una llave pública es un archivo que puedes compartir con otras personas, o incluso publicar, y le permite a la(s) persona(s) comunicarse contigo en secreto, y verificar tus firmas digitales. Las llaves privadas y públicas vienen en pares, como una piedra que ha sido partida en dos pedazos iguales, pero que no son las mismas.

Certificados de Seguridad

Otro concepto extremadamente útil es entender lo que es un certificado de seguridad. El navegador web en tu computadora puede hacer conexiones cifradas a sitios usando HTTPS. Cuando haces esto, tu navegador examina los certificados para verificar las llaves públicas de los nombres de los dominios como “www.google.com," "www.amazon.com," o "ssd.eff.org." Los certificados son una manera de intentar determinar si conoces la llave pública correcta para una persona o sitio web, para así de esa manera comunicarse de forma segura con ellos.

De vez en cuando, verás mensajes de error relacionados a los certificados en la web. Comúnmente, esto es porque un hotel o la red de un café está tratando de romper tus comunicaciones secretas con el sitio web. Es también común ver una equivocación por un error burocrático en el sistema de certificados. Pero de vez en cuando, esto es por un cracker, ladrón, agencia de policía, o una agencia de espionaje, quien está buscando romper la conexión cifrada.

Desafortunadamente, es extremadamente difícil determinar la diferencia entre estos casos. Esto quiere decir que nunca debes de dar un click ignorando los avisos de los certificados si éste es relacionado con un sitio donde tienes una cuenta, o estás leyendo alguna información sensible.

Huellas de Llaves

La palabra “huella” quiere decir muchas cosas diferentes en el campo de la seguridad de computación. Un uso de de este término es “huellas de llaves,” una linea de carácteres como "342e 2309 bd20 0912 ff10 6c63 2192 1928" que te permite de manera única y segura verificar que alguien en la red de internet está usando la llave privada correcta. Si verificas que las huellas de llave de alguien son correctas, esto te da cierto grado de certeza que ellos son realmente ellos. Pero este método no es perfecto, porque si la llave ha sido copiada o robada, cualquier otra persona podría utilizar las mismas huellas.

Última actualización: 
2015-04-22
Esta página fue traducida desde el inglés. La versión en lengua inglesa puede estar más actualizada.
JavaScript license information