Чем важны метаданные?

В контексте цифровых коммуникаций метаданные – это цифровой эквивалент конверта, то есть информация о получаемых и отправляемых вами сообщениях. Темы ваших электронных писем, длина сообщений и ваше местоположение в процессе общения (а также информация об адресате) являются разновидностями метаданных. Зачастую под метаданными понимают всю передаваемую информацию за исключением самого содержимого вашего информационного обмена.

Исторически метаданные считаются менее конфиденциальной информацией и, как следствие, меньше защищены законодательством некоторых стран (включая США), чем содержимое информационного обмена. Во многих странах полиция может получить детализацию звонков абонента за последний месяц гораздо проще чем, например, разрешение на прослушивание телефона, чтобы узнать содержание переговоров.

Учреждения, собирающие метаданные или запрашивающие к ним доступ, в частности правительства или телекоммуникационные компании заявляют, что раскрытие (и сбор) метаданных не представляет никакой угрозы. К сожалению, эти заявления не имеют под собой никаких оснований. Даже небольшой образец метаданных может раскрыть сугубо личную информацию о жизни человека&nbsp. Давайте посмотрим, что может означать доступ правительственных структур и компаний к метаданным абонентов:

  • Они знают, что вы звонили в службу секса по телефону в 2:24 утра и говорили в течение 18 минут. Но они не знают, о чём вы говорили.
  • Они знают, что вы звонили на горячую линию кризисного центра по предотвращению самоубийств, находясь на Крымском мосту. Но тема вашего звонка осталась в секрете.
  • Они знают, что вы получили электронное письмо из службы диагностики ВИЧ-инфекций, затем позвонили своему доктору и в течение того же часа зашли на сайт группы поддержки для ВИЧ-инфицированных. Но они не знают, что было написано в письме и о чём вы говорили по телефону.
  • Они знают, что вы получили электронное письмо от группы активистов, борющихся за цифровые права. В теме письма было сказано «остановим антипиратский закон». После получения письма вы сразу перешли по ссылке на петицию. Однако у правительства нет доступа к содержимому ваших коммуникаций.
  • Они знают, что вы позвонили своему гинекологу и разговаривали в течение получаса. Затем вы искали в интернете телефон ближайшей женской клиники. Но никто не знает, о чём вы говорили.

Защита метаданных от внешнего сбора – проблема технически трудно решаемая, потому что третьи стороны, как правило, нуждаются в доступе к метаданным, чтобы успешно передавать ваши сообщения&nbsp. По аналогии с конвертом, адрес на котором должен быть понятен почтальону, цифровые коммуникации, как правило, должны содержать информацию об источнике и адресате. Операторы мобильной связи должны приблизительно знать о местоположении вашего телефона, чтобы направлять на него входящие звонки.

Такие сервисы, как Tor, и такие экспериментальные проекты, как Ricochet, стремятся ограничить количество метаданных – производных от распространённых способов онлайновых коммуникаций. До тех пор, пока законы не будут обеспечивать защиту метаданных, а инструменты, позволяющие их минимизировать, не приобретут широкое распространение, всё, что остаётся делать – это понимать, какие метаданные вы передаёте в процессе коммуникации, кто может получить доступ к этой информации и как её можно использовать.

Последнее обновление: 
2015-08-10
Эта страница переведена с английского языка. Наиболее актуальной является английская версия.
JavaScript license information